La actividad agrícola en Senegal reflejada en los patrones de comunicación y migración

En el Grupo de Sistemas Complejos de la Universidad Politécnica de Madrid hemos estudiado la evolución espacio temporal de los patrones de comunicación en Senegal y explorado sus correlaciones con las dinámicas sociales subyacentes [1]. Para ello hemos combinado datos provenientes de comunicaciones mediante telefonía móvil con imágenes satelitales, de las que hemos extraído índices de vegetación que nos permiten inferir el estado de desarrollo de los cultivos y de ahí cuándo se aproxima la época de las cosechas.

Utilizando técnicas de la teoría de Redes Complejas hemos podido caracterizar patrones de comportamiento humano asociados a la Agricultura, que es la actividad económica más importante de este país, en la que trabaja más del 70% de su población activa.

La naturaleza estacional de una economía basada en la agricultura implica la alternancia de periodos de alta y baja actividad laboral, lo que conlleva la aparición de olas de migración estacionales. Este es uno de los fenómenos que hemos detectado y caracterizado. Al analizar la evolución temporal y espacial de los patrones de comunicación y las variaciones de los índices de vegetación hemos encontrado correlaciones entre picos de actividad de mano de obra agrícola y de llamadas telefónicas. Además, hemos estudiado los flujos migratorios de los usuarios, encontrando que durante la temporada de la cosecha el número de usuarios que se han desplazado entre regiones de Senegal aumenta considerablemente (ver Figura 1 A)

Por otro lado, la religión también influye en los patrones de movilidad. En Senegal la religión predominante es el Islam, que se organiza en hermandades o cofradías. Una de las más importantes es la cofradía Mouride, que se caracteriza por considerar el trabajo como una forma de adoración. Esta filosofía ha estimulado la emergencia de comunidades rurales dedicadas a la agricultura, especialmente al cultivo del cacahuete, contribuyendo a la consolidación del mismo como uno de los principales cultivos de exportación del país. Todos los años se celebran varias fiestas religiosas. Algunas comunes a todo el Islam y otras propias de cada cofradía, siendo las de la hermandad Mouride las más concurridas. Para analizar las pautas de movilidad generadas por estas festividades hemos construido redes de trayectorias y analizado su evolución temporal. En estas redes las localizaciones geográficas (antenas, municipios, etc.) son los nodos y los enlaces indican desplazamientos de usuarios entre nodos. Gracias a ellas hemos podido detectar la afluencia de personas a ciertos lugares sagrados durante las correspondientes celebraciones (ver Figura 1 B).

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Figura 1. A: Mapas que muestran, mes a mes, la cantidad de usuarios que han emigrado a cada región. El máximo para la mayoría de las regiones se encuentra en los meses de septiembre, octubre o noviembre, coincidiendo con la temporada de cosecha; B: Mapa de trayectorias del día 23 de enero de 2013, que coincide con la celebración del nacimiento de Mahoma. Durante esta festividad los musulmanes de Senegal acuden a la mezquita de la ciudad de Tivaouane.

Referencia bibliográfica: [1] S. Martín-Gutiérrez, J. Borondo, A. J. Morales, J. C. Losada, A. M. Tarquis, and R. M. Benito, “Agricultural activity shapes the communication and migration patterns in Senegal” Chaos: An Interdisciplinary Journal of Nonlinear Science, June 2016, 26(6), 065305. http://dx.doi.org/10.1063/1.4952961

 

Los países que mejor retienen y atraen a los investigadores consiguen mayor financiación europea

Esta es la conclusión del trabajo de los investigadores de la URV Manlio de Domenico y Alex Arenas, que han analizado los indicadores de movilidad de los científicos de la UE, la capacidad de los países para atraer nuevos investigadores y para retener el talento y su correlación con la inversión en investigación. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Nature.

La obtención de dinero para la investigación viene determinada, principalmente, por la manera como los gobiernos tratan de retener a sus propios científicos y de atraer a investigadores de fuera. Los investigadores del Departamento de Ingeniería Informática y Matemáticas de la URV, Manlio de Domenico y Alex Arenas, han analizado los indicadores europeos de movilidad de los investigadores de 2007 a 2014 para poder determinar la capacidad de atracción de científicos de otros países, así como la capacidad para evitar la fuga de talento. Han comprobado que, cuanto más elevados son los valores de atracción y de retención, mayores son las posibilidades de los países de asegurar la financiación europea de la investigación.

Los países más atractivos para los investigadores foráneos son Suiza y el Reino Unido, y los que tienen la tasa de retención de talento más alta son Israel y de nuevo el Reino Unido. Los investigadores destacan el caso de Italia, que en el periodo estudiado ha perdido una gran cantidad de científicos y no ha sido capaz de atraer talento extranjero, a diferencia de lo que ha ocurrido con Suiza, Reino Unido, Suecia, Noruega, Austria, Francia y España, por citar los más destacados. Otro caso relevante es el de Israel, que se sitúa a mitad de la tabla por lo que respecta a su atractivo para los investigadores extranjeros, pero que, en cambio, ocupa el primer lugar en cuanto a retención de talento, lo que significa que, aunque no resulta muy atractivo para los investigadores de fuera, es el país que mejor cuida a sus investigadores, lo que evita la fuga de talento. Reino Unido, Suecia y Francia siguen esta misma tendencia.

En global, el Reino Unido y Suecia son los países que obtienen mejores puntuaciones en los dos sentidos, mientras que Italia es un país que muestra una baja puntuación tanto en retención como en captación. Los investigadores concluyen que hay un efecto del tipo “el rico genera riqueza”, pues los países con una elevada puntuación en atracción la tienen también en retención de talento. Estos países, además, cuentan con alto producto interior bruto per cápita y tienden a invertir más en investigación y desarrollo que el resto. Esto significa que pueden atraer y retener los mejores investigadores proporcionando salarios competitivos y un futuro garantizado en la investigación.

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Gráfico que muestra la capacidad de retención de talento de captación y la inversión de producto interior bruto en investigación, en relación con el éxito en captación de recursos del VII programa Marco

En su análisis han comparado el índice de captación, de retención de talento y la inversión del producto interior bruto en investigación, en relación con el éxito en captación de recursos del séptimo programa marco. El análisis cuantitativo revela que la inversión de un país en I+D es tan crucial como la capacidad de los gobiernos para atraer los científicos desde el extranjero, por ejemplo, proporcionando salarios competitivos, y para mantener el talento del país, proporcionando mecanismos para garantizar su futuro en la investigación.

Referencia bibliográfica: Domenico, Manlio; Arenas, Alex. “Researcher incentives: EU cash goes to the sticky and attractive”. Nature. 2016/03/31 http://dx.doi.org/10.1038/531580c